О чае

О чае Желтый чай и красный чай Лечебная сила чая
Производство чая Белый чай Пакетированный чай
Черный чай Классификация чая Упаковка чая
Зеленый чай Ароматизированные чаи Приготовление чая
Чай в россии

О Чае

Чай – вечнозеленое тропическое растение семейства камелиевых (Camellia sinensis). Различают два его основных вида: китайский (Camellia sinensis siensis) и ассамский (Camellia sinensis assamica), название которого происходит от названия индийской провинции Ассам.

Под влиянием окружающей среды и из-за различий почвенно - климатических условий чайные растения меняют свои как внешние, так и анатомические признаки. Дикорастущий чай в Ассаме – мощное дерево c крупными листьями, достигающее в высоту 15-18 метров, в Китае же и Японии – это кустарник высотой до 3 метров с мелкими, глянцевидными зубчатыми листочками. всё о чае

Чай является теплолюбивым и влаголюбивым растением. В то же время, он чрезвычайно вынослив, крайне неприхотлив и способен выносить самые разные климатические условия – от тропической жары до кратковременных морозов до минус 14-16 градусов без снежного покрова. Чайный куст не подвержен заболеваниям, которые опасны для других культур, в том числе кофе, какао или винограда.
Лучше всего чайное растение развивается при сумме среднесуточных температур за вегетационный период не менее 4000 градусов по Цельсию, любит частый обильный полив и высокую влажность воздуха, не вынося при этом застоя воды под корнями, - именно поэтому чай «облюбовал» склоны гор и террасированные холмы.

К достоинствам чайного растения относится и продолжительность его жизни, которая может исчисляться несколькими веками. При этом период вегетации доходит до ста лет, но с годами уменьшается количество и ухудшается качество листьев.

Как показывает практика, наиболее продуктивный возраст чайных растений на склонах гор – до 70 лет, а на равнинной местности - до 40 - 50 лет.

Размножать чай можно семенами, отводами и черенками. Однако в настоящее время применяется только черенкование в специальных оранжереях. 50-сантиметровые растения пересаживают на плантации и через некоторое время для более сильного ветвления подрезают на 15 – 20 сантиметров. Впоследствии, по мере роста чайного куста, его подрезают постоянно и, в конце концов, обширную крону «формируют» на уровне пояса человека для удобства сбора листьев.

Чай растет в тропических и субтропических районах земного шара. Основным «чайным» регионом является Юго- Восточная Азия (Индия, Китай, Шри – Ланка, Япония и т.д.), но выращивается он и в некоторых странах Африки, Европы и Южной Америки.

Родина чая – Китай. Там, по преданию, в 2737 году до н.э. сорванные ветром чайные листья попали в кипящую воду, приготовленную для императора Чен Нунга, который был настолько восхищен случайно получившимся напитком, что приказал подданным заваривать и пить чай.

По-настоящему, золотой век для чая в Китае приходится на годы правления династии Танг (618-906 гг. н.э.), когда выращивание и производство чая приобрело в Поднебесной первостепенное значение, чаепитие превратилось в сложную церемонию, а в разных районах страны стали появляться специальные Императорские сады. Их закладка утверждались императорским указом и чай там выращивали, собирали и обрабатывали особенно тщательно, под постоянным контролем личных наместников Императора. Чай именно с этих плантаций положил начало всемирно известным сегодня коллекциям элитного китайского зеленого чая.

Лучшие зелёные сорта составляют серию «Знаменитых чаёв» Китая, вошедшую в сокровищницу его национальной культуры как особые, ни с чем не сравнимые произведения искусства. «Источник безмятежности», «Серебристые завитки», «Богиня милосердия», «Кольцо любви», «Сокровище Южных гор» - это названия истинных чайных шедевров, которые веками создавались китайскими мастерами и известны во всем мире.


«Второй родиной» чая принято считать остров Цейлон (после 1972 года – Шри-Ланка). Первые чайные кусты были привезены из Китая и высажены здесь в 1824 году.

Первую же плантацию площадью около 8 гектаров шотландец Джеймс Тейлор заложил лишь в 1867. Именно этот год считается годом рождения шри-ланкийского чаеводства, которое с самого начала стало развиваться необычайно быстрыми темпами.

Надо отметить, что чаем на Цейлоне, издавна известном своим кофе, начали заниматься не от хорошей жизни. Одной из причин его стремительного роста явилась обрушившаяся на остров Hemileia vastatrix (болезнь листьев), полностью уничтожившая на острове обширные кофейные плантации, после чего местному населению ничего не оставалось, как заменить кофейные посадки сначала на шоколадные и хинные, а потом и на более выносливые и неприхотливые чайные.

С этого времени и началось триумфальное шествие цейлонского чая, превратившее уже к концу 19 века большую часть острова в гигантскую чайную плантацию и обеспечившее Цейлону в настоящее время славу одного из мировых лидеров в области производства и экспорта высококачественного чая.

Качество чая зависит от множества факторов: от почвы и климата, от сорта чайного куста и ухода за ним, от сезона и даже времени суток, когда собирается чайный лист, а также от высоты расположения плантации над уровнем моря.

Как известно, чем моложе и тоньше чайные листья, тем выше качество производимого из них чая. Поэтому, для получения высококачественного сырья собирают, а точнее – обламывают пальцами, лишь молодые, самые нежные, мягкие и сочные листочки или даже еще не распустившуюся почку на кончике побега. Листья, полностью сформировавшиеся и переросшие, для производства качественного чая не годятся.зеленый чай

Сбор чайных листьев требует особой ловкости рук и сноровки, поэтому эту работу выполняют в основном женщины. Главный секрет профессии сборщика заключается в том, чтобы одним движением руки взять сразу два листа и одну почку. При этом очень важно, чтобы вместе с молодыми листочками в нее не попал старый лист, что приведет к ухудшению качества всего сбора.

За один день опытный сборщик может собрать около 50 тысяч флешей («флешь» – верхние листочки с нераспустившейся почкой), то есть до 20 кг зеленых листьев, что соответствует приблизительно 6 кг готового чая или трем тысячам чашек напитка.

(наверх)

Производство чая

Белый, зеленый, желтый, красный и черный чай – все эти виды самого популярного в мире напитка получают из одного и того же чайного листа, а отличие между ними состоит не в цвете, а в технологиях его переработки.

Наиболее популярными у населения земного шара исторически являются черный и зеленый чай. Удельный вес остальных видов чая в общем объеме производства и потребления очень мал.

Производство чая ведется непосредственно на чайных фабриках и включает в себя следующие основные технологические процессы: завяливание, скручивание, ферментацию, сушку и сортировку. Некоторые из этих этапов могут быть пропущены в зависимости от вида производимого чая.

Несмотря на механизацию современного производства, при изготовлении высококачественных чаев и сегодня превалирует ручной труд – от стадии сбора чая до стадий сортировки и упаковки.

(наверх)

Черный чай

Завяливание является первым технологическим процессом производства черного чая, при котором происходит физико - механическая и биохимическая подготовка сырья. Цель завяливания заключается в удалении влаги из чайных листьев, вследствие чего, в условиях водного дефицита, повышается концентрация клеточного сока и сухого вещества, и биохимические изменения протекают более интенсивно. В сортовом чайном листе содержание влаги составляет 75-78%, а после завяливания лист должен содержать 62-64 %. Соблюдение норм остаточной влажности после завяливания имеет большое значение для успешного проведения последующих процессов скручивания и ферментации, для получения высококачественного продукта.

Завяливание бывает естественным и искусственным. Естественное обычно применяется в странах с жарким климатом – Индии, Шри –Ланке и т.д. В более холодном климате используется искусственное завяливание в специальных устройствах – вращающихся барабанах длиной от 25 до 30 метров, окруженных проволочной решеткой, через которую продувают горячий воздух.

В естественных условиях лист завяливают около 20 часов. При влажной погоде этот процесс затягивается и по времени может длиться 36-48 часов. Оптимальной температурой для естественного завяливания считается 24-25 градусов по Цельсию при относительной влажности воздуха 60-70 %. Использование машин позволяет сократить продолжительность процесса до 8-10 часов. При этом оптимальная температура завяливания не превышает 40-42 градусов.

Искусственный способ завяливания, таким образом, более быстрый и производительный. В то же время естественный способ, безусловно, способствует получению продукта более высокого качества.

В результате завяливания лист теряет влагу, все части флеши делются мягкими и эластичными, при перегибе не ломаются и легко поддаются следующему процессу – скручиванию.

Он осуществляется в специальных машинах - роллерах. Целью скручивания является разрушение тканей чайного листа. При этом содержимое клеток смешивается и начинаются биохимические процессы окисления и ферментации. Именно в результате скручивания чайные листья приобретают привычную форму. Технологический процесс скручивания может существенно меняться в зависимости от исходного сырья и степени его завяленности. Способ и степень скручивания оказывают существенное влияние на качество готового чая. Чай, полученный путем легкого скручивания, при заварке дает слабый настой, а чай из сильно скрученного сырья дает крепкий настой.

Этапы скручивания, количество которых определяется компаниями – производителями индивидуально, длятся по 40-45 минут каждый. Обычно общая продолжительность всего процесса составляет чуть более двух часов.

Поскольку с момента скручивания начинается развитие окислительных процессов, в роллерных цехах поддерживается высокая относительная влажность – 96-98 %, умеренный температурный режим 22-26 градусов – и идеальная чистота.

После скручивания чайный лист проходит процесс ферментации, которая является кульминацией биохимических процессов, происходящих при завяливании и скручивании, и наиболее важным процессом при производстве черного чая. При ферментации под воздействием кислорода в чайном листе происходят сложные химические преобразования, которые оказывают определяющее воздействие на получаемый в конечном итоге химический состав и основные ароматические и вкусовые характеристики каждого из типов чая.

За время ферментации скрученный лист в результате окислительных процессов приобретает медно-красный оттенок, а также изменяются вещества, придающие чайному листу горечь. Для нормального хода процесса ферментации и максимального накопления ценных вкусовых и ароматических веществ необходимы высокая относительная влажность воздуха, сравнительно низкий температурный режим и аэрация, которые поддерживаются в помещениях для ферментации.

Процесс ферментации в зависимости от скорости превращения веществ может быть быстрым или медленным. Для процесса быстрой ферментации чайный лист обрабатывают механически, то есть мнут или скручивают, повреждая при этом клеточные мембраны. После этого вещества могут более активно окисляться и реагировать между собой. Обычная же ферментация не требует повреждения листьев. Их раскладывают на стеллажах слоями толщиной до 10 сантиметров в специальных помещениях, где поддерживается температура 22-26 градусов и высокая относительная влажность – 95-98 %. Процесс ферментации протекает от 3 до 5 часов, причем ферментация грубого чайного сырья занимает больше времени.

Обычно сама ферментация происходит без вмешательства машин и человека, который должен лишь следить за процессом и определять, когда чайный лист достигает наивысшей стадии развития вкуса и аромата. После этого процесс ферментации останавливают, не позволяя чаю «перезреть».

Далее происходит сушка. Ее цель – прекращение процесса ферментации путем инактивации ферментных систем под действием высокой температуры, удаление из листа излишней влаги и окончательное формирование качества готового чая. Остаточная влажность полуфабриката не должна превышать 5-7 %.

Сушка происходит в специальных чаесушильных машинах при температуре от 90 °С (для зеленого чая) до 120 °С ( для черного чая).

Заключительным процессом производства черного чая является сортировка сухого чайного листа, во время которой с помощью сит разных размеров получают несколько основных групп чая - цельнолистовой (Whole Leaf), ломаные (Brokens), высевку (Fanings), крошку (Dust). Получаемые таким образом промышленные марки чая - полуфабриката отправляются на чаеразвесочные предприятия, где из них приготовляют торговые сорта чая путём составления смесей (купажей) различных марок полуфабриката, а также фасуют эти сорта в пачки, жестяные банки, фильтрпакеты и т.д.

(наверх)

Зеленый чай

Зеленый чай относится к группе неферментированных чаев. По своему химическому составу зеленый чай ближе к "натуральному" листу, так как, благодаря особой технологии производства, сохраняет большинство содержащихся в свежих листьях полезных для здоровья минеральных веществ, аминокислот и витаминов. Именно поэтому, во все времена широко использовались целебные и стимулирующие свойства зелёного чая, который для многих стал символом популярного в наши дни «здорового образа жизни».

Существует множество технологий обработки и производства зеленого чая, который, в целом, обладает терпким, горьковатым, даже вяжущим вкусом, тонким и слабо уловимым ароматом.

Если при производстве черного чая целью технологического процесса является развитие окислительных реакций (ферментация), вызывающих образование вкусовых и ароматических качеств продукта, а также красных и коричневых пигментов, характерных для настоя черного чая, то основная цель при изготовлении зеленого чая – с самого начала исключить развитие окислительных процессов для получения чая светло-желтого цвета со специфическим вкусом и ароматом.

Сырьем для производства зеленого чая, как и черного, служат двух – трехлистные молодые побеги чайного растения.

Технология производства зеленого чая состоит из следующих этапов: фиксации (пропаривания, подсушки и выдержки чайного листа), скручивания, сушки и сортировки.

Целью процесса фиксации (пропаривания) является инактивация ферментов и прекращение связанных с ними химических превращений.

При пропаривании, кроме инактивации ферментных систем, происходит разрушение отрицательно действующих на качество чая веществ. При этом исчезает запах свежей зелени и лист становится эластичным, что облегчает проведение процесса скручивания. Фиксация чайного листа осуществляется в специальных пропарочных аппаратах или чаефиксационных агрегатах в течение 2,5 – 3 минут.

После пропарки лист подсушивают до остаточной влажности 61-62 %, чтобы подготовить сырье для проведения процесса скручивания.

Цель скручивания заключается в раздавливании тканей сырья, вследствии чего на поверхности листа выделяется клеточный сок. Скручивание осуществляется на тех же роллерах, что и при производстве черного чая.

В процессе сушки зеленый чай приобретает оливково-зеленый цвет и его остаточная влажность составляет 3-5 %.

Сортировка зеленого чая, так же, как и сортировка черного, является чисто механической операцией.
Цвет сухого зелёного чая может иметь широкий диапазон оттенков – от золотисто- зелёного или светло - фисташкового до тёмно-зелёного.

Среди стран – производителей зеленого чая безусловным лидером по его поставкам на мировой рынок является Китай, где вырабатывается его огромное количество – в каждой чаеводческой провинцией по несколько десятков марок и разновидностей – от дорогих и супер-элитных до дешёвых и общедоступных.

Особенно ценятся чаи весеннего сбора (начало апреля), которые получают из молодых листочков и почек - в большинстве своём они имеют вытянутую или закрученную форму.

(наверх)

Желтый и красный чай

Желтый и красный чаи занимают промежуточное положение между черным и зеленым. При этом желтый чай по своим характеристикам стоит ближе к зеленому, а красный – к черному.

Желтый чай - редкий тип чая, который изготавливается исключительно вручную только из нежных почек (типсов) и отличается янтарно-желтым цветом. Он является приятным освежающим напитком, имеет более мягкий вкус и более сильный аромат, чем зеленый. Кроме того, этот вид чая характеризуется высоким содержанием катехинов, витаминов и экстрактивных веществ и поэтому в этом отношении более ценен, чем черный.

Процесс производства желтого чая включает в себя этапы завяливания до остаточной влажности порядка 65 %, фиксации завяленного сырья, двухкратного скручивания, сушки до остаточной влажности 5-7% и термической выдержки в течение 2-5 часов.

Основным производителем и потребителем желтого чая является Китай, где этот вид чая наряду с зеленым пользуется особой популярностью.

Красный чай или Оолонг дает янтарно-красный настой, обладает ярко выраженным пряным ароматом с тонами свежих фруктов и цветов и очень приятным терпким вкусом. Его употребляют как в чистом виде, так и используют при купажировании с черным чаем, с целью улучшения вкусовых качеств последнего.

Этапы производства красного чая - завяливание до остаточной влажности порядка 65 %, первое легкое скручивание, кратковременная ферментация, фиксация, повторное скручивание, сушка до остаточной влажности 5-7% и термическая выдержка в течение 2-5 часов.

Красный чай не производится в больших объемах и пользуется популярностью прежде всего у гурманов.

(наверх)

Белый чай

Белый чай – вершина технологии изготовления чая. Белый чай представляет собой неферментированный продукт, для производства которого собирают только верхние нераспустившиеся листовые почки (типсы), либо почку и один следующий за ней листочек.

Производство подавляющего большинства сортов белого чая состоит только из двух процессов: кратковременной выдержки на пару - своеобразного «прокаливания» около 1 минуты для остановки процесса ферментации - и сушки.

Белый чай содержит много дубильных веществ, мало танина и отличается выразительным ароматом, светло-желтым или бледным, едва заметным бежевым цветом настоя.

Белый чай - это редкий и дорогой чай, который до недавних пор вырабатывался в ограниченном количестве исключительно в Китае.

(наверх)

Классификация чая

Еще в начале XX века сложилась классификация черного чая по роду листа и его внешнему виду. Так как английский язык является международным в чайном бизнесе, в ее основе лежат адаптированные к нему китайские слова и ряд английских терминов. Качество и вкусовые характеристики чая в этой классификации не учитываются, а главным критерием являются лишь внешний вид чайного листа, степень его измельченности и наличие нераспустившихся листовых почек – типсов.

Черный чай подразделяется на две большие группы: листовой и измельченный. В свою очередь измельченный состоит из трех категорий: так называемого ломанного (или резанного), высевки и крошки. Кроме того, все эти категории делятся в свою очередь на классы. Вот некоторые самые распространенные из них:

Название

Обозначение

Описание

«Pekoe»

«Пеко»

P

(П)

Pekoe - английский вариант китайского слова «pak–ho», означающего «белые ворсинки». В старину западные купцы использовали этот термин для обозначения листьев, собранных с верхней части ветки чайного куста – нераспустившейся листовой почки и двух листьев под ней. Сейчас в Индии и Шри-Ланке он имеет более широкое значение и означает целые третий и четвертый листья на ветке определенного размера: толстые, короткие и жесткие, не слишком скрученные, уступающие по качеству листьям категории «Orange Pekoe». «Pekoe» - крупнолистовой чай. Дает крепкий настой с нежным ароматом.

«Orange Pekoe »

«Оранж Пеко»

ОР

(ОП)

Термин «Orange», по одной из версий, не имеет ничего общего с апельсином или цветом, а происходит от голландского слова «Oranige», что означает «королевский», и связан с Нидерландским Оранским королевским двором. Утверждают, что в XVI веке голландцы производили смешиванием нескольких индонезийских сортов особую марку чая, имевшую такое название. Они поставляли ее в Англию, где им стали обозначать все высококачественные чаи. По другой версии, этот термин связывают с древней китайской практикой использования цветков апельсина для ароматизации чая. Согласно еще одному предположению, термин означает «оранжевый чайный листок» и характеризует одну из стадий производства чая, когда он приобретает оранжевый оттенок. По международной чайной классификации «Orange” – это крупный, однородный, скрученный лист с высоким содержанием ароматических масел, как правило, первый и второй на ветке. Он редко содержит типсы - собирается после того, как листовая почка раскроется в лист. «Orange Pekoe» - крупнолистовой чай. Дает настой средней крепости с нежным вкусом и ароматом.

«Broken Orange Pekoe»

«Брокен Оранж Пеко»

BOP

(БОП)

Ломанные (резаные) чаи изготавливаются по той же технологии что и крупнолистовые. Поэтому к их названию добавляется английское слово «Broken», а в обозначении используется буква «В». «Broken Orange Pekoe» (BOP) - основной сорт ломанного чая, при производстве которого применяется специальная нарезка листа. «Broken Orange Pekoe» - мелколистовой чай. Дает крепкий настой с прекрасным букетом аромата и вкуса.

«Flowery Broken Orange Pekoe»

«Флаувери Брокен Оранж Пеко»

FBOP

(ФБОП)

Чай из ломанного (резанного) листа и типсов. «Flowery» переводится с английского как «цветочный / цветистый». Тем не менее, чай, обозначенный этим термином, не только не содержит цветков чайного растения, но и не имеет цветочного аромата. В данном случае слово «Flowery» используется для обозначения высококачественного чая с золотистыми типсами, придающими напитку тонкий, удивительно приятный вкус и аромат. «Flowery Broken Orange Pekoe» - среднелистовой чай. Дает крепкий настой с насыщенным стойким ароматом.

«Broken Orange Pekoe Fannings»

«Брокен Оранж Пеко Фаннингс»

BOPF

(БОПФ)

Предпоследняя степень сортировки (просеивания) чайного листа на английском языке называется «Fannings» (высевка). Это мелкий отсев листьев, применяемых для производства листового или ломанного чая. Несмотря на свой мелкий размер, каждая чаинка этого сорта отчетливо различима. «Broken Orange Pekoe Fannings» широко используется для производства пакетированного чая. Дает крепкий настой насыщенного цвета.

«Broken Orange Pekoe Dust»

«Брокен Оранж Пеко Даст»

BOPD

(БОПД)

Чайная крошка – самый мелкий чай («dust» - по англ. «пыль»). Имеет слабый аромат и грубый вкус. Если крошка получена при сортировке качественных сортов чая, настой получается достаточно крепким.

Приведенные выше сорта черного чая относится к категории Orthodox Leaf Tea и производятся по традиционным (ортодоксальным) технологиям путем скручивания чайного листа.

Классификация зеленого чая также достаточно относительна, но еще более сложна и неоднозначна, чем градация черного чая:

Название

Обозначение

Описание

Young Hyson

YH

Сорт листового зеленого китайского чая с маленькими, скрученными листьями. Качество настоя – от отличного до хорошего. Название означает «перед дождем», так как чай собирается в начале сезона. Hyson (цветущая весна) – китайский зеленый чай.

Fine Young Hyson

FYH

Сорт листового зеленого китайского чая.

Gun Powder

GP

Знаменитый китайский ломанный (резаный) зеленый чай из хорошо скрученного листа с хорошим настоем.Gun Powder («ружейный порох») - зеленый чай, свернутый в шарики. При заваривании шарики быстро раскрываются в красивый чайный лист.

Hyson

H

Китайский ломанный (резаный) зеленый чай из неодинаково скрученного листа. Качество настоя – от хорошего до среднего.

Fine Hyson

FH

Китайский ломанный (резаный) зеленый чай из неодинаково скрученного листа.

Soumee

SOUMEE

Высевка или «Fannings». Китайский зеленый чай из неоднородного листа со средним настоем.

Dust

DUST

Чайная крошка.

(наверх)

Ароматизированные чаи

Чай (как живые листья, так и готовый продукт) быстро и стойко впитывают любые внешние запахи.

Воздух чайных плантаций наполнен множеством ароматов окружающей их природы, которые легко впитываются кустами чая. Поэтому идея добавлять в чай различные ароматизаторы, возникшая у людей еще в глубокой древности, вполне естественна. Они придают напитку дополнительную яркость и своеобразие, делают его вкус более тонким и экзотическим.

Все многообразие ароматизированных чаев можно условно разделить на несколько групп: фруктовые, цветочные, ягодные, с тропическими фруктами, с пряностями, смешанные и т.д.

Основное требование к ароматизированному чаю – привнесенный аромат должен лишь дополнять естественный аромат чая, но ни в коем случае не искажать его.

В качестве ароматизаторов могут выступать различные душистые цветы, коренья, семена растений, пряности и т. д., а также экологически безупречные ароматические вещества, полностью идентичные натуральным природным аналогам. Причем их присутствие в чае измеряется несколькими граммами на килограмм.

(наверх)

Лечебная сила чая

Чай – не только великолепный десертный и тонизирующий напиток. Еще в глубокой древности люди открыли для себя его свойства, способные улучшать их физическое и эмоциональное состояние.

Недаром при создании самой первой рекламы чая в Лондоне в 1660 году особое значение придавалось именно оздоровительным свойствам и лечебной силе чая, который называли «Лучшим доктором» и «Напитком здоровья».

лечебный чайИсследования показали, что благодаря многочисленным витаминам, аминокислотам и минеральным веществам чай обладает широким спектром благотворного воздействия на организм человека и является ярким примером использования натуральных природных средств для поддержания и восстановления его сил и здоровья.

Мощные антиоксиданты, содержащиеся в чае, нейтрализуют продукты окисления в организме и предотвращают их вредное воздействие на клетки. Они способствуют процессу омолаживания организма, снижают риск заболеваний сердечно-сосудистой системы, инфаркта, предотвращают развитие некоторых видов онкологических заболеваний, повышают устойчивость организма к различным инфекциям.

Кроме того, чай содержит такие ценные элементы как марганец, цинк, калий, магний и, таким образом, способствует поддержанию ежедневного баланса минеральных веществ, необходимых человеку.

Чай является богатым источником фтора – вещества, укрепляющего эмаль зубов: чашка зеленого или черного чая в день может служить эффективным средством для предотвращения кариеса.

Помимо этого, чай, по мнению ученых, обладает успокаивающими свойствами, снимает умственное напряжение, стимулирует центральную нервную систему, увеличивает скорость мышления и работоспособность мышц, нормализует артериальное давление, укрепляет стенки кровеносных сосудов, предупреждают возникновение тромбов, помогает процессу пищеварения.

(наверх)

Пакетированный чай

В наши дни все большее распространение благодаря удобству, быстроте и упрощению процесса приготовления приобретает пакетированный чай. По мнению специалистов, увеличение потребления именно этого вида чая – одна из основных тенденций развития мировой чайной промышленности последних лет.

Появившийся на свет в начале ХХ века по чистой случайности, чайный пакетик неожиданно для многих за достаточно короткий срок совершил триумфальное шествие по всему миру.

Приоритет в его изобретении отдают нью-йоркскому торговцу чаем Томасу Салливену, который в 1908 году начал рассылать образцы своего товара потенциальным покупателям в маленьких, сшитых вручную, шелковых мешочках. Кто-то из них догадался заваривать чай, опуская мешочки прямо в стакан с кипятком, не утруждая себя хлопотами с заварочным чайником.

Идея оказалась заманчивой, так как предлагала удобный и простой способ приготовления напитка.

Вскоре чай в пакетиках уже производился на фабриках и продавался в магазинах, а на смену дорогому шелку пришла марля. Но она придавала чаю неприятный «тряпичный» привкус и через некоторое время была заменена на специальную бумагу, которая изготавливалась сначала на основе манильской конопли, а позже – вискозы, и обладала пористой структурой, прекрасно пропускающей воду, и не теряла прочности.

Пакетированный чай быстро завоевал сердца американцев, так как полностью отвечал их динамичному образу жизни. В середине ХХ столетия чай в пакетиках был впервые привезен в Европу, где его популярность начала расти так же стремительно, как и в США.

Сегодня в мире ежегодно производятся миллиарды чайных пакетиков и доля этого вида чая на рынке повсеместно растет. Во многих странах его продажи значительно превосходят продажи листового чая. В Европе, к примеру, уже сейчас 77% потребляемого чая – именно пакетированный.

Даже в Великобритании, славящейся своими древними чайными традициями и культурой чаепития, чай в пакетиках, по некоторым данным, составляет почти 90% общего объема продаж.

В России число любителей чая в пакетиках также неуклонно увеличивается, и специалисты оценивают пакетированный чай как наиболее быстро растущий сегмент местного чайного рынка.

Важно отметить, что качество чая, его вкусовые и ароматические свойства, зависят не от того, развесной он или пакетированный, – главное заключается в условиях его произрастания и применяемых технологиях сбора и обработки. Высококачественный пакетированный чай отличается от обычного рассыпного размером чайного листа, но полностью соответствует ему по свежести, богатому аромату, насыщенному вкусу и яркому цвету настоя.

Как известно, в процессе переработки чайное сырье просеивается через сита четырех типов и таким образом сортируется по размеру листа. В первом остаются крупные листочки, которые соответствуют категория «Orange Pekoe», во втором – средние или ломанные («Broken Orange Pekoe») и т.д.

Для наполнения чайных пакетиков используют самые мелкие фракции листовой массы – крошечные кусочки чайного листа или fannings. Чай из них получается ароматным и обладает мягким и сочным вкусом, а большая поверхность соприкосновения мелких чаинок с кипятком обеспечивает эффект быстрого заваривания.

(наверх)

Упаковка чая

Главное требование к упаковке – используемые материалы и технологии должны позволять чаю сохранять свою природную свежесть, вкусовые и ароматические свойства, а также надежно защищать чай от негативного влияния на него окружающей среды.

Поэтому компании уделяют пристальное внимание сырью и комплектующим, применяемым при производстве чая, создавая собственные специальные лаборатории, которые следят за их качеством, гарантируют натуральность и экологическую чистоту используемых компонентов.

Кроме того, постоянно совершенствуется и оборудование чаеразвесочных фабрик. К примеру, имеющиеся сегодня на вооружении крупных чайных компаний современные машины, оснащенные специальными очистителями, магнитами, пылеуловителями и т.д., полностью исключают возможность попадания в готовую продукцию при упаковывании даже мельчайших посторонних предметов.

Как правило, в упаковках чая внутри присутствует фольга, которая предотвращает проникновение влаги и посторонних запахов, защищает от света, излишней сухости, температурного воздействия и т.д.
Сама упаковка может быть из картона, стекла, пластика, дерева, жести и т.д.

В качестве верхнего слоя обычно используется специальная пленка, которая также препятствует воздействию окружающей среды.

На этикетке любого чая обязательно указывается его тип, информация о месте, где он выращен и упакован, дата производства и срок годности чая, который обычно составляет не более 3 лет. Однако, чем свежее чай, тем он ароматнее, вкуснее и содержит больше полезных веществ.

(наверх)

Приготовление чая

Качество чая зависит от множества факторов, в том числе от условий его хранения, используемых посуды и воды, способов приготовления.

Хранить чай необходимо в плотно закрывающейся таре, в сухом прохладном месте без доступа света, отдельно от сильно пахнущих продуктов, т.к. он быстро впитывает посторонние запахи.

При заваривании чая рекомендуется использовать только фарфоровые, керамические, глиняные или стеклянные чайники.

Крышка чайника должна иметь отверстие для доступа воздуха, так как чаю при заварке необходимо «дышать».Приготовление чая

Перед началом заваривания ополаскивать чайник кипятком следует не один, а два раза - только тогда его пространство будет чистым от следов прежних заварок и готово «принять» порцию свежего чая.

На качество напитка в значительной степени влияет и используемая вода. Чай, к примеру, плохо заваривается в жесткой воде. Содержащиеся в ней посторонние вещества и запахи могут испортить даже самый высококачественный чай. При приготовлении чая рекомендуется использовать умягченную воду.

Продолжительность заваривания чая зависит от его качества и вида. Обычно оно не должно превышать 4-5 минут, ароматические летучие вещества ощущаются всего лишь 10-15 минут. После этого заварку надо слить или вынуть листья из чайника, иначе напиток начнет горчить.

Наиболее вкусен, ароматен и полезен только свежезаваренный чай, настаивавшийся не более 10 минут. Старая заварка теряет свои органолептические и полезные свойства.

Качество черного и зеленого чая во многом зависит от правильности их приготовления.

Черный чай, к примеру, неправильно заливать кипящей водой. Температура воды не должна превышать 95 градусов. Воду заливать в 2 приема: 1-й – на 1/3 объема, 2-й - на 2/3. Сверху должно оставаться место для пенки, появление которой свидетельствует о качестве напитка.

Чайник следует накрывать легкой льняной салфеткой, пропускающей воздух.

Заварку черного чая следует использовать только 1 раз.

Листья зеленого чая при заварке нельзя ошпаривать. Поэтому используется вода с температурой не выше 80 градусов.

Долив воды осуществляется в три этапа: сначала на 1/3 объема чайника, настаивают 1 минуту, потом до ½ объема, еще настаивают 1 минуту, затем до ¾ и настаивают 2 минуты.

После заваривания половину первого настоя выливают в чашку, а чайник доливают доверху кипятком.

Одну и ту же порцию зеленого чая можно заваривать 2 – 3 раза.

Во многом это связано с тем, чем зеленая заварка имеет горький вкус и для того, чтобы сделать зеленый чай мягче его заливают водой несколько раз.

(наверх)

Чай в России

Множество мифов и преданий связано с историей чая и традициями чаепития в разных странах мира.

Интересны и легенды о появлении чая в России.

Чай в РоссииПо приданию, впервые при царском дворе он появился в 1638 году, когда мешок чая был привезен в подарок Московскому царю Михаилу Федоровичу от монгольского хана. Сначала государь не пожелал принять «сушеную китайскую траву», но, потом, последовав уговорам, все же попробовал «диковинный чужеземный» напиток, который понравился и ему и его боярам.

Первыми в России чай узнали жители Сибири, причем задолго до его появления в Европе. Попал он сюда из Монголии и постепенно распространился по стране. Происходил этот процесс крайне медленно, что было связано, в первую очередь, со сложностью и дороговизной доставки чая из Китая. Вплоть до конца XIX века основная его масса поступала в нашу страну через Монголию и Сибирь - путь чая до Москвы составлял почти 11 тысяч километров и занимал около полугода.

Поэтому чай в те времена являлся предметом роскоши и стоил очень дорого – приблизительно в 110 раз дороже икры.

Иноземные продукты исторически приживались на Руси довольно трудно. Кроме того, в XVIII веке Петр активно проводил «кофейную политику». И только лишь в XIX веке царское правительство оценило возможности производства чая и в 1833 году направило делегацию в Китай для закупки саженцев и найма специалистов.

Чай был включен Столыпиным в его реформы как инструмент борьбы с пьянством - по всей стране открывались чайные, которые работали с 5 утра и были освобождены от налогов, тогда как рюмочным не разрешалось открываться раньше 7 часов, и налогами они облагались в полном объеме.

Лишь в конце 80-х – начале 90-х годов XIX века чай превратился в массовый национальный напиток и прочно вошел в быт, культуру и образ жизни русского человека.

Он стал так популярен в России, что даже родившееся после отмены крепостного права выражение «дать на водку» (в смысле денежного вознаграждения за какую-то услугу) было вытеснено новым – «дать на чай».

Во все времена в России наиболее популярным был крупнолистовой черный чай, дающий яркий настой красно – коричневого цвета с крепким и ароматным вкусом.

(наверх)